Иначе будет бардак

Рано утром к ваятелю Джерку пришел царский визирь.
- Здравствуй, Джерк, - сказал визирь. - Я вижу, сфинктер удался на славу.
- Это сфинкс, - буркнул Джерк, шлифуя нос статуи крупным напильником.
- Да неважно, - отмахнулся визирь. - Я к тебе по другому вопросу.

Джерк вздохнул и повернулся лицом к визирю.
- Слушаю тебя, визирь Неберуф.

Тот облизнул губы и продолжил:
- Его величество фараон-батюшка Тьфутинахт Семнадцатый желает построить статую. Ты ведь можешь построить статую?
- Изваять, - проворчал Джерк. - Могу.
- Не придирайся к словам, Джерк, - строго сказал Неберуф. - Просто скажи: "Да, господин визирь".
- Угу, - кивнул Джерк.

Он снова развернулся к своему сфинксу, прищурил один глаз и критически оглядел лицо скульптуры, потом нежно приложился к носу напильником. Несколько крупинок камня упали на стол. Визирь обошел стол с другой стороны, чтобы видеть ваятеля.

- Джерк! - сказал он. - Это важная задача. Ты наш лучший ваятель и фараон-батюшка поручает это именно тебе. Он рассчитывает на тебя, если кто и сможет справиться с этой задачей...
- А что я получу? - оборвал его Джерк, поднимая лицо от сфинкса.

Неберуф замялся.
- Денег у нас еще не изобрели, - признался он. - Так что выплатим по старинке, десяток медных браслетов и пять молоденьких рабынь.
Ваятель фыркнул.
- Вы мне еще не выплатили рабынь за январь, - сказал он. - А в том году вы обещали мне мраморную гробницу, и где же она?
- Ты поставлен в очередь на гробницу, - смущенно пробормотал визирь. - Как только подойдет твоя очередь...
- Да я помереть успею, пока она подойдет, - сердито сказал Джерк.
- Вот и славно! - кивнул Неберуф. - Помрешь, а тут тебе и очередь на гробницу!.. А что касается рабынь, я завтра узнаю у казначея. И еще, если хочешь, выбью для тебя пару браслетов авансом. Ну что, согласен?

Джерк вздохнул.
- Что нужно изваять-то? - спросил он.
Визирь пожевал губами, припоминая суть задачи.
- Нужна статуя, - сказал он. - Его величество во весь его божественный рост, грозящий иноземцам.

Джерк приподнял бровь.
- Грозящий?
- Да, вот так.
Визирь принял угрожающую позу, выпятил челюсть, правую ладонь сложил в фигу, а левую руку положил на сгиб локтя правой. Джерк понимающе кивнул.

- Да, вижу. Думаю, можно вырезать статую из кедра.
- Отлично, отлично, избавь меня от подробностей. Сколько времени тебе потребуется?
Джерк почесал в затылке.
- Хм-м... - протянул он.
- К концу недели успеешь?
Джерк выпучил глаза.

- Ах, да! - спохватился визирь. - Забыл сказать. Статуя должна быть сто локтей в высоту.
- Сколько?.. - ахнул ваятель.
- Сто, - сказал визирь. - Ты что, считать не умеешь?
- Сто локтей! - взвизгнул Джерк. - Сто локтей! А почему не двести?.. Ты же сказал - статую в рост фараона. Стало быть, три локтя. Ну, леший с ним, приукрасим - пусть будет четыре. Но сто?!..
- Это его божественный рост, - сдержанно ответил Неберуф. - Фараон-батюшка очень настаивал. Статуй в четыре локтя всюду навалом, а вот в сто...
- Невозможно, - сказал ваятель.

Визирь покачал головой.
- Джерк, ты не понимаешь. Это важная государственная задача, ее нужно выполнить.
- Невозможно вырезать из кедра такую большую статую.
- Ну, хорошо, - раздраженно сказал Неберуф. - Вырежи из... из... ну, я не знаю, из чего ты там еще вырезаешь?

Тут его взгляд упал на сфинкса, и он радостно воскликнул:
- Вот из этого, как его?.. Из камня!
- А где взять столько камня? - запальчиво воскликнул Джерк. - Ты хоть знаешь, сколько камня нужно?
- Избавь меня от технических деталей, - сказал визирь. - Я высокопоставленный чиновник, я не обязан уметь считать, я руковожу. Статуя нужна для престижа, это важная государственная...
- У нас нет столько камня.
- Так разберите что-нибудь каменное! Вон стоит пирамида Хеопса, она уже не нужна, можно ее сломать...
- Это памятник культуры, между прочим, - сказал Джерк. - Люди строили, старались, а мы будем ломать? И кстати, этот Хеопс тоже был фараоном. Нехорошо как-то.
- Да ладно тебе! - поморщился визирь. - Он вообще не из нашей династии. Аккуратненько разберешь, дадим тебе в помощь десять-пятнадцать тысяч смышленых ребят...

Джерк вздохнул.
- До конца недели - нереально.
Визирь заволновался.
- Нет, если нужно время... Я же понимаю. Но к середине апреля - крайний срок...
- Да ведь уже март!
- К середине апреля - крайний срок, - упрямо повторил Неберуф. - Джерк, это важная государственная задача. Мы три месяца разрабатывали для тебя техническое задание, сидели целыми сутками, выделяли бюджет, обдумывали, как лучше построить скульптуру, а ты теперь хочешь уничтожить труд десятков визирей и писцов? Ты в своем уме?

Ваятель обхватил уши руками и замычал.
- Хватит придуриваться, Джерк, - сурово сказал визирь. - Все, мне пора. Ты запомнил, как должна выглядеть скульптура?
Он опять принял угрожающий вид, левая рука ударила по сгибу правой.
- Запомнил?.. Сделай, чтобы чувствовалась угроза. Чтобы с первого взгляда было ясно, фараон-батюшка шутить не любит. Понятно?

Убедившись, что задачу Джерк уяснил, визирь вышел из мастерской.
У порога сидел на камнях писец Пальпирус. Увидев визиря, писец вскочил на ноги.
- Все в порядке, господин визирь?
Неберуф сердито плюнул в песок, усаживаясь в свои носилки. Чернокожие рабы подхватили ручки носилок и зашагали по песку.

- То ему не так, это не этак! - громко ворчал из носилок визирь. - Эти ваятели распоясались совсем! Я, говорит, не стану вам ничего делать, придумали, понимаешь, какую-то чепуху! Каково, а? И это он мне, царскому визирю. Подавайте мне, говорит, рабынь, да побольше, а делать я ни черта не буду. А вот тебе!

Визирь скрутил фигу и высунул ее из-под балдахина носилок под самый нос писца, семенящего рядом.

- Вот! Вот! Хрена тебе лысого, а не рабынь! Запиши там себе: "Ваятелю Джерку не выплачивать вознаграждения, пока не будет готова скульптура". Записал? Пиши дальше: "Квартальную премию урезать на 100%. Очередь на гробницу сдвинуть на полгода". Пора уже некоторым понять, кто не строит пирамиду - тот не ест.

Писец торопливо записывал его слова в клочок папируса, едва успевая шагать за носилками.
- На... полгода... Записал, господин визирь.
- Хорошо. Что там у нас еще по плану на сегодня?
Писец заглянул в папирус, пробежал глазами по строчкам.
- Инспекция городских ресторанов, господин визирь.
- Нелегкий день, - проворчал Неберуф. - Надеюсь, ты не забыл заказать для меня столик?
- Конечно, не забыл! - с гордостью ответил Пальпирус. - Столики во всех ресторанах заказаны со вчерашнего дня, господин визирь!
- Это до самого вечера, - сказал визирь. - Остальные дела перенеси на завтра. Эй, там, поворачивайте к ресторанам!

Рабы послушно развернули носилки и зашагали по узким городским улочкам. Визирь откинулся спиной на подушки и почесал живот пятерней.
- Должен же хоть кто-то в этом государстве как следует выполнять свои обязанности, - сказал он. - Слышишь, писец? Так и запиши: "Иначе будет бардак".

© Алексей Березин

Похожие истории

Как выжить в Китае